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土星环惊现怪异天体

时间:2013-12-19 19:56哇!这个奇闻趣事人来看过,留下了猫爪印:)

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从卡西尼号探测器观察到的最外层稀薄的环是土星的F环,靠近它的明亮点是土卫十六。较厚的白色带是A环,该环尖端的污点是由名为佩吉(Peggy)的奇怪天体造成的。 内容来自dedecms

新科学家报道,近日美国宇航局宇宙飞船拍摄的图片显示了土星环的边缘出现了某些干扰,这可能是因为某些看不见的天体搅乱冰带造成的。自那时起这片区域就逐渐平静下来,暗示着我们或见证了一颗新的卫星的诞生。

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之前的模型显示土星环可能会出现另一颗卫星。位于环的外边缘的物质逐渐堆积并形成了足够大的物体,能够在自身引力作用下保持物质的整体性。新产生的 卫星可能会逐渐远离以变成独立的卫星。这一过程可能就是土星是如何成为拥有多个在土星环附近,甚至内部运行的小卫星的大家庭的过程,但科学家们从未观测到 这样的过程的形成。 dedecms.com

英国伦敦大学玛丽女王学院的卡尔·穆雷(Carl Murray)和同事在观察美国宇航局卡西号轨道飞行器拍摄的小型卫星木卫十六的图片时,他们注意到4月15日拍摄的一张照片里土星最厚最明亮的外层A环 出现了意外的扭曲,“我从未在A环边缘观察到这样的现象,”穆雷在美国旧金山召开的美国地球物理学协会会议上这样说道。 本文来自织梦

通过翻阅A环的早期图片,穆雷发现自2012年6月起拍摄到了107张存在这一扭曲的图片。在土星A环边缘至深处发现了几十种相似的样式,形状类似 于飞机的推进器。天文学家认为这是卫星留下的尾迹,它们因太小而无法直接观察到经过环时的情形。穆雷将这些造成A环扭曲的罕见天体命名为佩吉——以他岳母 为名,因为他在岳母80岁大寿时首次分析了这一现象。佩吉很可能是位于A环边缘正在逐渐发展的卫星。 本文来自织梦

“我们无法看到这个天体,但它正推动环的物质,而这是我们能观测到的。”卡西尼号成像小组成员、俄罗斯莫斯哥爱达荷大学的马修·赫德曼(Matthew Hedman)这样说道,他并未参与佩吉的发现。

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不幸的是,我们可能永远无法知晓该天体的真正命运。穆雷在随后的A环图片里并未发现这明亮的点,它很有可能在撞击中被摧毁了。但也有可能它变成了卫 星,远离了土星环以至于无法被观测到。佩吉宽度不到1千米,因此如果它离开了A环,那么卡西尼号摄像机可能无法观察到这么小的结构。

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然而,虽然我们可能永远无法再次观测到它,但佩吉已经留下了自身的标记。卡西尼号项目小组计划在未来几个月在土星环边缘寻找相似的天体,希望能够观测到更多潜在的卫星的出生。“至于佩吉是否是独一无二的,我们无从得知,但毫无疑问它非常特别,” 赫德曼这样说道。

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